Transformational Practices in Fifteenth-Century German Music”, PhD Thesis by Marc Lewon

In  this  thesis  I  investigate  transformational  practices  in  the  secular  music  of  mid-fifteenth-century  German  sources.  At  the  heart  of  the  research  are  case  studies  of  the  Lochamer  Liederbuch  with  its  two  sections—a  song  and  a  keyboard  collection—and  of  the  newly  discovered  Wolfenbüttel  Lute  Tablature.  By  analysing  and  comparing  the  different  versions  of  pieces  surviving  in  these  and  related  sources  I  explore  how  they  interacted  and  what  the  motivations  and  techniques  behind  their  transformation  were.  The  organist  and  lute  player  Conrad  Paumann  and  his  ‘School’  were  central  driving  forces  in  this  process,  which  led  to  numerous  innovations,  particularly  in  the  development  of  instrumental  music  and  its  notation.  I  then  investigate  the  question  of  the  instrumental  accompaniment  of  monophonic  song  and  how  the  development  of  new  instruments  and  techniques  influenced  and  shaped  the  melody  types  in  the  late  medieval  sources.  To  do  this,  I  consult  the  genre  of  Neidhart  songs  as  an  oeuvre  of  secular  song  that  was  cultivated  and  transmitted  in  sources  from  the  thirteenth  to  the  fifteenth  centuries.  The  network  of  interdependencies  between  repertoires  enables  an  analysis  of  transformational  practices  in  the  songs  of  Oswald  von  Wolkenstein,  which  are  influenced  by  the  Neidhart-genre.  The  analysis  comes  full  circle  with  reworkings  of  his  melodies  in  the  Lochamer  Liederbuch  and  related  sources.  The  study  shows  that  vocal  music  and  instrumental  intabulations  influenced  each  other  mutually  to  create  new  repertoires  and  styles.  Amongst  the  most  significant  insights  are  the  findings  around  the  Wolfenbüttel  Lute  Tablature,  which  open  up  a  field  of  hitherto  unknown  instrumental  practices  and  playing  techniques,  particularly  on  the  plectrum  lute.  The  process  of  transferring  intabulation  techniques  from  the  keyboard  to  other  polyphonic  instruments  leads  to  the  formulation  of  a  coherent,  ‘pan-instrumental’  style  of  solo  intabulation  in  the  fifteenth  century.